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Coronavirus

Las autoridades sanitarias chinas comunicaron un grupo de casos de neumonía viral a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a finales de diciembre de 2019. Muchos de los enfermos tuvieron contacto con un mercado de mariscos y animales en Wuhan, una gran ciudad de China oriental, aunque desde entonces ha quedado claro que el virus conocido como coronavirus, puede propagarse de una persona a otra.

¿Que es el coronavirus?

Los coronavirus son una causa extremadamente común de resfriados y otras infecciones de las vías respiratorias superiores. Estos virus son zoonosis, lo que significa que pueden infectar a ciertos animales y propagarse de un animal a otro. Un coronavirus puede potencialmente propagarse a los seres humanos, en particular si se producen ciertas mutaciones en el virus.

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¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

El virus puede causar neumonía. Se ha informado de que las personas que han enfermado sufren tos, fiebre y dificultades respiratorias. En casos graves puede haber insuficiencia de los órganos. Como se trata de una neumonía viral, los antibióticos no sirven para nada. Los medicamentos antivirales que tenemos contra la gripe no funcionarán. La recuperación depende de la fuerza del sistema inmunológico. Muchos de los que han muerto ya tenían mala salud.

En algunos pacientes, especialmente los ancianos y otros con otras condiciones de salud crónicas, estos síntomas pueden convertirse en neumonía, con opresión en el pecho, dolor en el pecho y dificultad para respirar.

  • Parece que empieza con fiebre, seguida de una tos seca.
  • Después de una semana, puede llevar a la falta de aliento, con cerca del 20% de los pacientes que requieren tratamiento hospitalario.
  • Una fiebre de bajo grado que aumenta gradualmente la temperatura

Cabe destacar que la infección por COVID-19 rara vez parece causar secreción nasal, estornudos o dolor de garganta (estos síntomas se han observado sólo en alrededor del 5% de los pacientes).

El dolor de garganta, los estornudos y la congestión nasal son los signos más frecuentes de un resfriado.

¿Qué causa el coronavirus?

Los coronavirus son zoonóticos. Esto significa que primero se desarrollan en animales antes de desarrollarse en los humanos.

Para que el virus pase de un animal a los humanos, una persona tiene que estar en contacto cercano con un animal que sea portador de la infección.

Una vez que el virus se desarrolla en las personas, los coronavirus pueden transmitirse de persona a persona a través de las gotas respiratorias. Este es un nombre técnico para el material húmedo que se mueve por el aire cuando se tose o estornuda.

El material viral cuelga en estas gotitas y puede ser respirado en el tracto respiratorio (la tráquea y los pulmones), donde el virus puede entonces conducir a una infección.

Los investigadores creen que el virus puede haber sido transmitido por murciélagos a otro animal – ya sea serpientes o pangolines – y luego transmitido a los humanos. Esta transmisión probablemente ocurrió en el mercado abierto de alimentos de Wuhan, China.

Qué hacer si se observan síntomas de coronavirus

Si sospecha que puede tener un coronavirus nuevo, llame a su médico o al departamento de salud local y pregunte cuáles son los siguientes pasos a seguir.

No visite el consultorio de un proveedor de atención médica sin llamar antes.

¿Cómo se diagnostica el coronavirus?

COVID-19 puede ser diagnosticado de manera similar a otras condiciones causadas por infecciones virales: usando una muestra de sangre, saliva o tejido.  El CDC declaró que los diferentes estados tendrán diferentes capacidades y políticas, pero que los médicos pueden llamar a esos laboratorios para saber cómo hacer las pruebas a sus pacientes.

Hable con su médico de inmediato si cree que tiene COVID-19 o si nota síntomas. Su médico hablará con los funcionarios de salud pública locales para orientarles sobre la necesidad de realizar pruebas para detectar el virus.

Un técnico de laboratorio extraerá una muestra de su sangre con una aguja o usará un hisopo de algodón para tomar una pequeña muestra de saliva o de secreciones respiratorias de su nariz o de la parte posterior de su garganta.

La muestra se envía entonces a un centro de pruebas para confirmar la presencia de material viral o anticuerpos que respondan al virus.

¿Deberías preocuparte tener este virus?

A menos que hayas estado en contacto con alguien que tenga el coronavirus – que en este momento, típicamente significa un viajero de Wuhan, China que realmente tiene el virus – es probable que estés a salvo.

Aunque todavía no entendemos los detalles de cómo se propaga este virus, los coronavirus suelen propagarse a través de gotitas que contienen grandes partículas que normalmente sólo pueden estar suspendidas en el aire entre tres y seis pies antes de disiparse. Por el contrario, el sarampión o la varicela se propagan a través de gotitas más pequeñas a distancias mucho mayores. También se han encontrado algunos coronavirus en las heces de ciertos individuos.

Por lo tanto, es probable que la tos o el estornudo de una persona infectada pueda propagar el virus. Es demasiado pronto para decir si otra vía de transmisión, el contacto fecal-oral, también podría propagar este virus en particular.

Los principios básicos de las enfermedades infecciosas son clave para frenar la propagación de este virus. Lávese las manos con regularidad. Cúbrase al toser y estornudar con un pañuelo de papel (y luego tírelo), o con la parte interior del codo.

Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos. Quédese en casa y no vaya al trabajo o a la escuela si tiene fiebre. Manténgase alejado de las personas que tengan signos de infección en las vías respiratorias, como secreción nasal, tos y estornudos.

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